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Rebel Stories – We Shape Tech Bern

 

Everyone has a story to tell.

Everybody can draw.

Under these assumptions we shaped our last community event in Bern. Located at the inspiring office of Nothing Interactive we enjoyed an inspiring evening full with stories, drawing and portraits.

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Our starting point for these Rebel Stories has been the highly recommended book “Good Night Stories for Rebel Girls”, a compilation of hundred bedtime stories about the life of extraordinary women from the past and the present. Since we do believe there is a rebel inside everyone, we encourage the attendees to draw their own portraits as superheroes to show their superpowers, strengths and weaknesses.

Lara Portmann shared with us her own story about gender diversity at Nothing Interactive. Five years ago Lara was the only woman on board, nowadays women are almost forty percent of the employees. But how did they manage to improve their women quota?  As Lara explained to us, everything started just talking about the issue and given the problem some visibility within the company.

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As we said, everyone can draw but not all of us know how.

Visualization techniques are powerful tools to make information understandable. Monica Ray Scott introduced us how we can effectively communicate through visualizing and why we should take advantage of it during meetings and project’s development. She was supported by Andrea Berset who did the live graphic recording from her tips and suggestions .

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Following Andrea made us a quick introduction about drawing from characters and how to use basic forms into our portraits. As she said – “Visualizing can be learnt”. And so we did. Learning by doing.

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Time for drawing: we all tried our best to set down our capabilities, superpowers and challenges on paper. With the resulting portraits we built a stunning wall gallery packed with brave and rebel stories.

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And after a short plenum where some of the portraits were presented by their authors was time for our networking Apéro. This time we could enjoy the vegan treats from co-kitchen, simply delicious!!

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Thank you all for the inspiring evening and especially to those who helped us during the event and to our sponsor Nothing Interactive. We hope to see you soon in some of our future events. Stay tuned joining our newsletter or following us in Facebook and Twitter. And most importantly: keep on being rebel.

You can check all photos from this event in our gallery.

Miriam Gantert

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Every month we ask one individual in our network a few questions about their way into tech, their motivation and their lessons learned. Since Miriam left the We Shape Tech Berne Board in the end of 2017 we held this interview with her.

Let’s start from the beginning. Tell us about where you’re from!

I grew up in Munich, but moved to Zurich when I was 18 to study physics at ETH – that’s 14 years ago. After finishing my studies and doing a bit of travelling, I worked in IT for 5 years, as a consultant and project manager. In spring 2013 I moved to Bern, where I live now and co-founded the Impact Hub Bern in 2016.

What valuable advice did you get from your parents?

«Damit gewinnt man kein Blumentopf» was one of my mother’s favorites. That stuck with me: it’s about what you accomplish, not about being «nice» or «pretty». My mother is a hard working business women to this day, so I never felt like there were things that women just can’t or shouldn’t do.

The second thing I take from my upbringing is, that those who have, should give – be it money time or abilities.

How did you become interested in tech?

As a child I loved going to the all the science and technology museums in Munich with my father. He took great pride in explaining everything to me and I enjoyed all the interactive displays, pushing all the buttons… I guess that is what still interests me most: understanding how things work.

What aspects of your work are you proudest of?

Founding and building up the Impact Hub Bern is the best work I’ve ever had and a lot more than just a job. I’m proud of what we’ve managed – but we as team, not me as individual!

What drives you at work?

The people I work for and the people I work with have always been my incentive. Right now at the Hub: The great freedom of shaping this place, community and business. Not having to sell a product I don’t believe the world really needs, but instead promoting something that makes sense to me.

What has been your toughest challenge you faced while working in tech?

Having to be around guys every day, all day long for 10 years…just kidding, but I do enjoy having a few women around now! It’s just a different set of conversations.

To be honest, I never felt disadvantaged by being a women in tech, so my challenges were those of all who are young and inexperienced in a job. Sure, there’s always a few stupid remarks, especially from older men, but usually it’s more an incapability of how to interact with women than bad will. I always felt I earned their respect in the end.

What advice would you give other women in tech?

Whether in tech or else were: Do what you want to do and stand up for yourself, by asking for the wage you think you should be paid, applying for that leadership position and letting people know when their behaviour is out of order.

 

Eine Konferenz für Frauen? Ein Selbstversuch.

Knapp 1’000 Frauen sitzen in einem grossen Saal im RAI Konferenz-Zentrum in Amsterdam an der European Women in Tech Konferenz. Den meisten der vereinzelt anwesenden Männern ist es ganz offensichtlich unwohl. Ich schmunzle ein wenig. Bei allen bisher von mir besuchten Tech-Konferenzen war das Verhältnis genau umgekehrt. Männerdomäne halt. Ich selber habe auch etwas gemischte Gefühle. Ob das gut geht mit so vielen Frauen auf einem Haufen?
Eröffnungsrede und Inspirationsreferat. Das Format des Events wird erklärt: Es gibt einen Inspiration Track im Plenum und einen Workshop- sowie einen Tech-Track in kleineren Gruppenräumen.

Ich mache mich auf, um im Hands-on-Workshop mit Christine Gerpheide von Amazon Webservices einen Chatbot mit Lex zu bauen. Mega coole Sache, dass sie ein sehr technisches Thema so einfach, sympathisch und auch für Nicht-Programmiererinnen (aber natürlich technisch versierte Frauen) erklären kann! Innerhalb einer Stunde habe ich die Basics verstanden und mein rudimentärer Bot zum Bestellen von Blumen (sunflowers, roses, tulips and dasies) ist up and running. Weiter geht’s in spannende Sessions mit den aktuellen Themen wie Holocracy, Mythen und Wahrheiten über Big Data, New Kid on the Block(chain). Im Plenum gibt’s die für mich persönlich ausgelaugten Klassiker wie Projekte in der digitalen Transformation, interdisziplinäre Teamzusammensetzung und CVs von sehr erfolgreichen Frauen in Führungspositionen. Alle Big Player sind hier, was mich sehr fasziniert: Microsoft, Uber, ebay, booking.com, Yelp, Volvo, Adidas, ING, elastic, Groupon, Tomtom und viele mehr. Zwischen den Sessions schlendert man durch Marktstände dieser namhaften Firmen, wo ich ganz einfach ins Gespräch komme. Ich trinke einen Espresso Macchiato bei Amazon und spreche mit Lisa, die für ein NGO Software entwickelt. Die Tasche mit den Giveaways ist schnell voll: Ein Splunk Shirt, eine Google Tasse und unzählige Spotify Stickers landen neben der Philipps Trinkflasche… Aber noch viel wichtiger: Fast alle Firmen wollen mich in Talentpools und Jobscouting Platforms aufnehmen!

Am Stand der IT-Diamonds, einer Jobvermittlungsfirma nur für Frauen in technischen Berufen, erfahre ich Spannendes von Sherry-Ann: Das Geschäft boomt – nicht nur in Holland – eine Expansion in weitere europäische Länder ist bereits angelaufen. Eigentlich spannend, dass in der Schweiz noch niemand auf die Idee gekommen ist! Ich tausche Email-Adressen hier und da und am Ende der Konferenz zähle ich einige LinkedIn Kontakte mehr auf meinem Profil. Nach einem halben Tag Sightseeing und der Heimreise habe ich bereits 5 Mails in der Inbox von den neuen Kontakten.
Mein Fazit zu European Women In Tech: Hochkarätige Konferenz, breites und zugleich tiefes, abwechslungsreiches Programm. Viele Experten und namhafte Firmen, die etwas zu erzählen und zu bieten haben. Preis-Leistung ist top, einfache und schnelle Anreise. Netzwerken und Kontakte (auch für nach der Konferenz) zu knüpfen läuft. Noch nie habe ich so viele Jobangebote und Möglichkeiten an einer Stelle angetroffen. Leider waren die Group Sessions der Tech- und Workshoptracks am zweiten Tag überfüllt und viele hatten keinen Zugang mehr. Das will der Veranstalter aber im nächsten Jahr ändern. Übrigens: Es war sehr angenehm, in dieser grossen Menge Frauen. Meine anfänglichen Zweifel sind schnell verflogen, weil viele coole Frauen da waren. Und sogar die Männer sind bis am Schluss geblieben. Ich werde wieder teilnehmen!

Willst du mehr über die einzelnen Sessions und das Programm wissen oder hast du Fragen? Schick mir eine Mail und ich lasse dir die recorded sessions zukommen. Weitere Infos zur vergangenen und den nächsten Confs findest du auf der Webseite oder unter #WinTechSeries #WomenInTech @MaddoxWinSeries

One for all – all for one

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Sadly, our board member Marike Carsten who supported us for more than 1.5 years is leaving by the end of this year. Marike, your open mind was always a delight and your ability to tackle and get things done was and is pretty amazing – thank you for the time you spent with us and thank you for your good-bye blogpost with the wonderful title «one for all – all for one».

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